• Tétragone

    Son surnom d'épinard de Nouvelle-Zélande souligne à la fois sa proximité avec cet autre légume, et ses origines australes. Découvrez cette plante excellente, dont la culture gagnerait à être plus développée.

    Origines

    On retrouve la tétragone (tetragonia) en Nouvelle Zélande, mais aussi en Chine, au Chili et sur plusieurs îles de l'océan Atlantique. Son arrivée en Europe remonte à la fin du XVIIIe siècle, où elle fut introduite au retour d'une mission du capitaine Cook en Nouvelle Zélande. Sa culture s'est répandue depuis dans les pays anglo-saxons, alors qu'elle demeure plutôt confidentielle par chez nous.

    Le fruit de la tétragone forme une drôle de capsule à 4 pointes, ce qui lui valut cette appellation géométrique !

    La plante

    Il s'agit d'une annuelle de la famille des aizoacées, particulièrement résistante à la sècheresse. Cela contribue à l'intérêt de cet "épinard d'été", dont les feuilles vertes, épaisses et charnues, sont comestibles. A noter qu'elle n'a rien à voir d'un point de vue botanique avec l'épinard, qui appartient au genre spinacia.

    La tétragone se révèle très facile à cultiver. On peut la semer en rang à partir du mois de mai, en faisant bien tremper les graines au préalable. Prévoyez un sol riche, car la plante est gourmande ! En dépit d'arrosages espacés, elle produira tout l'été des feuilles que vous pourrez récolter régulièrement quelques semaines après semis.

    En cuisine

    Le feuillage se consomme cru ou cuit. Sa saveur est agréable, avec une pointe d'amertume, un petit goût iodé et un croquant intéressant.

    Consommées crues, les petites et jeunes feuilles des sommités de la plante rejoindront vos salades, auxquelles elles apporteront une touche d'originalité.

    Vous ferez revenir le reste du feuillage dans un peu de beurre, en ajoutant du sel et une pointe d'ail (si c'est votre goût !). Vous pouvez également cuire les feuilles quelques minutes à l'eau, comme vous le feriez pour les épinards. Elles peuvent alors accompagner seules poissons et viandes blanches, rejoindre sans façon la pomme de terre pour produire une délicieuse purée.!

    Propriétés nutritionnelles

    La tétragone est un légume absolument remarquable. Riche en eau et en fibres, elle est pauvre en calories, ce qui en fait un excellent légume "minceur". Elle facilite également le transit intestinal.

    Sa richesse en vitamine C contribuera à vous donner du tonus; elle contient également les vitamines B1, B2, PP, et des sels minéraux en quantités intéressantes.

    A l'achat

    Voilà bien un légume totalement introuvable sur les étals, ce qui démontre s'il en était besoin les méfaits de notre société de consommation dans ce registre. Si vous souhaitez l'essayer, pas d'autre choix que de la cultiver vous même... Finalement, ce n'est peut être pas plus mal !

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